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苹果自研芯片新征途!它将决定苹果能否称霸5G
2019-02-10 18:33  [db:来源]    我要投搞

今天,一直传闻的苹果自研网络调制解调器芯片再迎新进展。

据路透社消息,知情人士称,苹果公司已将其调制解调器芯片工程团队从外部供应链部门转移到内部硬件技术部门。

苹果组建的调制解调器工程团队也浮出水面,该团队由苹果硬件技术高级副总裁Johny Srouji领导。

从2016年开始逐步使用英特尔的调制解调器芯片,到在去年发布的iPhone中弃用高通芯片,再到如今的自研调制解调器芯片,苹果正在逐步摆脱在该领域对外部供应商的依赖。

另一方面,从iPhone上的A系列芯片、MacBook上的T系列芯片、Apple Watch上的S系列芯片、无线蓝牙W系列芯片,到GPU、神经网络引擎,到电源管理芯片、屏幕显示技术,再到如今的调制解调器芯片,苹果在自研芯片的道路上越走越深。

一、弃用高通 自研调制解调器芯片有望2020年面世

调制解调器英文叫Modem,它用来实现模拟信号和数字信号之间的转换,扮演者“翻译员”的角色,在通信方面扮演着重要角色。

提到调制解调器,就不得不提苹果与高通的往事,并且二者的积怨也由来已久。

高通在通信领域拥有约13万项专利,包括芯片、移动通讯等技术。而在手机通讯领域,使用高通的专利都要缴纳“高通税”。面向4G通讯,每部智能手机都要将售价的5%作为专利授权费交给高通。

在2011年到2015年间,iPhone设备一直使用高通的基带调制解调器芯片,为此,苹果每年要向高通支付20亿美元左右的专利使用费。

显然,苹果并不甘心一直如此。从2016年开始,苹果开始在一部分iPhone 7上使用英特尔的调制解调器芯片。2017年的iPhone 8上,苹果同样采用了高通与英特尔的组合搭配。

但2017年1月苹果忍不住了,在美国圣地亚哥联邦法院起诉了高通,说高通从销售额中抽取份额作为专利授权费的行为违法,要求退回10亿美元。紧接着,苹果在同年4月正式停止向高通支付专利费。

接着,苹果与高通的纠纷就一直没有停止。2018年12月两家还闹到了中国,高通向福州市中级人民法院状告苹果侵权,并请求在中国禁售部分iPhone手机。

而2018年9月,苹果新发布的iPhone XS、XR等机型也彻底抛弃了高通的基带芯片(包含调制解调器)。

或许正是与高通关系的僵化,一方面促使苹果选择使用英特尔的调制解调器芯片,另一方面则启动了自研这一芯片的步伐,毕竟调制解调器是手机芯片的核心模块,也是关系到5G竞争的关键争夺点。

2018年12月,据The Information报道,消息人士透露,苹果内部确实存在一个项目组,在为iPhone手机研发调制解调器芯片,但是这个项目尚处于早期阶段。

外媒The Verge也报道称,苹果正在招募工程师,设计开发蜂窝PHY芯片第一层——物理层,它是芯片的最底层。

还有两则招聘芯片显示,苹果准备招募两名蜂窝通讯芯片系统架构师,一名在圣克拉拉工作,还有一名在圣地亚哥工作,而高通的故乡正是圣迭戈。苹果还发布一些与圣地亚哥有关的招聘消息,准备招募RF(射频)设计工程师。

今天,路透社又透露了苹果自研调试解调器的两项关键信息,一项是苹果已将其调制解调器芯片工程工作从外部供应链部门转移到内部硬件技术部门。这一迹象表明,苹果在多年来从外部供应商那里购买调制解调器芯片后,准备自己开发这个关键的iPhone 芯片模块。

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